Iedereen moet zich hier thuisvoelen

15 december 2023 12:10

Toen Geert en Trijn ten Cate in 1955 in Emmen hotel ten Cate begonnen, hadden ze twaalf kamers. Nu hun achterkleinzoons Niels en Jasper de zaak runnen, zijn dat er 57.

Rabo &CO Hotel ten Cate Emmen

Dat zij het hotel zouden overnemen, was verre van vanzelfsprekend, maar het bloed kruipt waar het niet gaan kan. Toen hun vader Hans de eigenaar was, had hij soms dagen waarvan hij dacht: een betere omzet dan deze kán niet. ‘Maar de jongens en hun team draaien met gemak het dubbele.’

Ties de zoon van Geert en Trijn ten Cate, nam het gelijknamige hotel in Emmen over in 1971, diens zoon Hans volgde in 1988, samen met zijn vrouw Anita. En in 1999 verkocht hij de zaak. Hans lacht. ‘Toen zijn we naar Frankrijk geëmigreerd. Daar hebben we elf jaar gewoond.’

En toen vroeg Anita op een dag: ‘Zullen we het nog een keer doen?’ ‘Grapje zeker?’, dachten de zoons, toen Hans hun over de plannen vertelde om het hotel weer te gaan runnen. Het Ten Cate-gevoel kwam terug. Ze gingen het samen doen, net als vroeger. En toen, tot hun grote verdriet, overleed Anita. ‘Een mokerslag’, zegt Hans. ‘Ze werd ziek. Binnen negen weken was ze er niet meer.’ Hij vertelt het aan de grote tafel in de gelagkamer. Zoons Jasper en Niels en schoondochter Marlous vullen af en toe aan.

Na drie maanden verslaafd

Echte belangstelling voor de zaak hadden de zoons nooit gehad. Maar toen Hans Niels belde dat hij een paar extra handen kon gebruiken, sprong die bij. ‘Na drie maanden was ik verslaafd’, lacht hij. Niels bleek het organisatietalent van zijn moeder te hebben geërfd. ‘Het geeft me veel voldoening om structuur aan te brengen.’ Ja, valt Marlous bij. ‘Toen ging je vlammetje aan.’


Lees hier het hele verhaal