Zwem-rugtasje Fibby helpt kinderen te ‘am-fibby-eren’

7 juli 2023 13:36

Het fantasie-waterbeestje Fibby heeft een bijzondere missie: het ‘amfibiëren’ van de mensheid. Fibby is een revolutionair zwemhulpmiddel dat jonge kinderen op speelse en natuurlijke wijze vertrouwd maakt met water, op veel effectievere wijze dan de alom bekende zwembandjes. Met zijn nobele missie verovert Fibby de wereld.

Iedere dag verdrinken 385 kinderen. Pijnlijk veel, als je het naar de ‘jaarcijfers’ doorrekent. Hugo van der Spek, vader van twee kinderen, weet zoals iedere ouder hoe stressvol het is om met je jonge kinderen in de buurt van het water te zijn. Zeker als ze die knellende bandjes om de armen zat beginnen te worden.

Het idee voor een zwemhulpmiddel in de vorm van een rugzakje, dat een kind automatisch in de positie brengt om zichzelf boven water te houden, kreeg Van der Spek via de schoonmoeder van zijn broer. ‘Zij had lang geleden iets vergelijkbaars gekocht tijdens een vakantie in het buitenland en vertelde hoe goed dat werkte. Zij was er tientallen jaren later nog zo blij mee dat het wel een goed idee moest zijn.’

Watertrappelen

Het idee voor Fibby was geboren. Dat idee is eigenlijk simpel in zijn eenvoud: Fibby is een rugtasje dat werkt als een kantelmechanisme. Het brengt het kind schuin rechtop in het water waardoor het leert balanceren en het hoofd boven water houden. Het kind gaat daardoor als vanzelf watertrappelen. ‘Fibby wekt dus leergedrag op’, verduidelijkt Van der Spek. ‘Met de bekende bandjes om de armen weet je niet waardoor je boven water blijft. Daarmee ontwikkel je eigenlijk alleen angst voor als je mond onder water komt. Vergelijk het met een loopfiets: daarmee leer je veel beter je evenwicht bewaren dan met zijwieltjes.’

Compagnon Gerben van Zuilen: ‘In Nederland zijn we gewend te wachten met zwemmen tot de zwemlessen beginnen. Maar ik heb ook in Australië gewoond en daar gaan de kinderen als baby al het water in. Met de focus op het naar en op de kant te leren komen. Dat is precies wat Fibby stimuleert. En doordat je sneller zelfredzaam bent, leer je de volgende stap – de schoolslag – ook sneller aan. Dat is onafhankelijk onderzocht.’

Uiteraard is Fibby uitgebreid gekeurd en officieel gecertificeerd. Van der Spek en Van Zuilen werkten het ontwerp uit samen met de Dutch Don’t Drown Foundation en industrieel ontwerper Jort Nijhuis, met het spelelement als uitgangspunt. Er is een Fibby-app met instructiefilmpjes voor ouders en kinderen. Hierin gaan de kinderen op wateravontuur. En wie ontcijfert de bubbeltaal om vriendjes met Fibby te kunnen worden?

Rabobank

De lancering vond plaats op crowdfundingplatform Kickstarter en daar werd Fibby meteen voor-besteld door ouders uit tweeënvijftig landen. ‘Daarna werd ik op een event benaderd door de Rabobank’, vertelt Hugo van der Spek. ‘Ze hadden over Fibby gehoord en zagen er veel potentie in. Zakaria Amarnis en Robin Hempel hebben ons bij de bank geholpen een Innovatielening te krijgen en dat heeft ons een flinke zet in de rug gegeven. We hadden dus al wel veel bestellingen ontvangen, maar je wil het product op de juiste manier op de markt brengen, de app moest worden gemaakt, het patent moest aangevraagd en de eerste productieronde moest worden gedraaid. Financiering is altijd de grootste uitdaging. De Rabobank heeft ons gelukkig met open armen ontvangen.’

Fibby is vooralsnog vooral actief in West-Europa, maar de ambities zijn onbegrensd. ‘We willen gefaseerd groeien en Fibby wereldwijd aanbieden’, besluiten Van der Spek en Van Zuilen. ‘We vergeten daarbij niet de opkomende landen waar helaas veel meer mensen verdrinken. In samenwerking met de Dutch Don’t Drown Foundation en Hogeschool Windesheim zijn al projecten gestart in onder andere Indonesië, Zuid-Afrika en binnenkort ook in Oeganda.’’