Rotterdamse schakel tussen de fruittelers en Europese klanten

4 juli 2022 16:01

Het moet een van de gezondste plaatsen in Europa zijn, als je je bedenkt waar je in het kantoor van Origin Fruit Direct ‘bovenop zit’. Hier worden jaarlijks tientallen miljoenen kilo’s vruchten uit Zuid-Afrika en Zuid-Amerika naartoe gebracht en verder vervoerd naar supermarkten in heel Europa. Zo komen miljoenen Europeanen via Origin Fruit Direct en de Rotterdamse haven aan hun dagelijkse portie fruit en vitaminen.

Origin Fruit Direct =- Ondernemer in Beeld - Kring Zuid-Holland

Een introductie met duizelingwekkende cijfers door algemeen directeur Corné van de Klundert: veertig miljoen kilo citrusvruchten (onder andere sinaasappels, limoenen, grapefruits en mandarijnen), veertien tot vijftien miljoen kilo druiven en anderhalf miljoen kilo granaatappels distribueert Origin Fruit Direct (OFD) vanuit de Rotterdamse Coolport-loods in Europa. Via de OFD-vestiging in China mogen daar nog eens vijftien miljoen kilo citrus, een miljoen kilo kersen, een half miljoen kilo avocado’s en enkele ‘plukjes’ mango en blauwe bes bij worden opgeteld. ‘Coolport is een echt fruitgebouw’, vertelt Van de Klundert. ‘Je zit hier letterlijk bovenop het fruit, zodat je de kwaliteit goed kunt beoordelen en snel kunt schakelen als er iets mee aan de hand is. Daarnaast hebben we hier een grote verpakkingsafdeling en kunnen we het fruit bestickeren voor onze klanten.’ Tel daar de transport en distributie bij op en de kracht van Origin Fruit Direct is samengevat: de directe schakel tussen teler en klant.

Zuid-Afrika

De oprichting van Origin Fruit Direct in 2006 werd geïnitieerd door een grote Zuid-Afrikaanse teler van citrusvruchten en druiven, die zijn fruit zo direct mogelijk wilde verkopen in Europa. ‘Onze geïntegreerde supply chain was zeker in die tijd vrij uniek’, weet Corné van de Klundert. ‘In de loop van de jaren zijn we met meer telers gaan samenwerken; in Zuid-Amerika, maar ook in India en Egypte. Om het seizoen vol te maken en vanwege het groeiende aantal klanten. We leveren ons fruit hoofdzakelijk aan supermarktketens, in Scandinavië, Duitsland, Polen, Tsjechië, Oostenrijk, Spanje en Portugal. Nee, nog niet in Nederland. Er zijn wel gesprekken over, dus misschien komt dat eraan. Verder is de verkoop van juicing fruit een belangrijke tak van ons bedrijf: dus fruit voor de fabrikanten van verse sappen. Een grote klant daarin is bijvoorbeeld Hoogesteger dat alle sappen levert aan Albert Heijn.’

Rabobank

Origin Fruit Direct was jarenlang een dochteronderneming van het Indiase conglomeraat Mahindra, maar is sinds april dit jaar een zelfstandige onderneming geworden. ‘Mahindra zette vooral in op consolidatie en op zijn core business, wat niet de fruithandel is. Dat limiteerde ons enigszins in het ondernemen. Als management wilden we juist zo dicht mogelijk betrokken zijn bij de telers’, vertelt Van de Klundert. ‘Daarom hebben we, in goede harmonie met Mahindra, tot een management buy-out besloten. De Rabobank heeft ons met de financiering geholpen om dat mogelijk te maken.’

Duurzaamheid

Het management is sinds de verzelfstandiging onder andere bezig met het in kaart brengen van de toekomstige strategie van Origin Fruit Direct en daaronder is sustainability een belangrijke pijler. ‘Sociale certificaten, het terugdringen van bestrijdingsmiddelen en waterverbruik hadden altijd al de aandacht’, stelt Van de Klundert. ‘Daarnaast wordt de CO2-footprint steeds belangrijker. Die zijn we nu in kaart aan het brengen, zodat we daar nog beter op kunnen sturen. Voor het transport hebben wij momenteel te maken met de excessieve containertarieven die worden opgelegd door de scheepsrederijen. Ik hoop dat die worden gebruikt om de schepen te verduurzamen. Dan hebben de kostenstijgingen in ieder geval een goed doel gediend.’