Ondernemer van de maand Paul Dijkstra van Escape Room 076

Ondernemer van de maand

Nog maar een jaar of vijf in Nederland en nu al niet meer weg te denken: escape rooms. Onze Ondernemer van de maand Paul Dijkstra haakte met zijn Escape Room 076 vroeg in op de trend. Onlangs verhuisden zijn rooms binnen het centrum van Breda. 

Het begint met plezier

Puzzelen, stressen, teamwork, hilariteit. Met je vrienden, collega’s, familie of sportclub. Een Escape room ‘doen’ heeft in korte tijd een vaste plek gekregen tussen vrije tijdsbestedingen als bowlen, karten en paintballen. ‘En dat blijft ook zo’, zegt Paul Dijkstra overtuigd. ‘Want het is spannend en leuk, goed voor de onderlinge band en geschikt voor jong én oud. Zo zien we op zondag veel gezinnen, want kinderen kunnen vanaf een jaar of 13 prima mee. Ook bestaat de mogelijkheid tot battles: twee teams die in onze identieke escape rooms tegen elkaar strijden. Dat kan lang niet in alle escape rooms.’

Compleet uitje

Toen Paul zelf voor het eerst ontsnapte uit een escape room zag hij gelijk kansen. ‘Ik was met mijn bedrijf B-Active actief in de zakelijke evenementenorganisatie. Wij huurden ons kantoor in het oude PTT-kantoor en daar kwam een ruimte vrij. Ik besloot er een escape room te bouwen, die een jaar of vier geleden opende. Het was vanaf het eerste moment een doorslaand succes en we hadden op het laatst vijf escape rooms op die locatie. Toen het PTT-kantoor werd verkocht was het tijd om te verhuizen. Sinds september zitten we aan de Karnemelkstraat 1. Op de tweede etage hebben we 500 m2 voor onze rooms, op de eerste etage eenzelfde oppervlakte voor ons nieuwe café/restaurant ‘Meneer Dijkstra’. Daarmee bieden we onze gasten een complete middag of avond uit.’

Hele puzzel

Op de nieuwe locatie staan al de twee identieke escape rooms met het thema Camera 4. ‘Ook ‘De Postkamer’ komt nog even terug, omdat daar nog veel vraag naar is. Tegelijkertijd zijn we druk bezig met het ontwerp van nieuwe kamers. Dat is een hele puzzel, die minimaal een half jaar duurt. Maar wel een ontzettend leuk traject waar we als team erg van genieten. Naast mij zijn hier vier vaste medewerkers en 25 oproepkrachten actief. We werken hard, maar hebben vooral ook plezier. Want dat is de rode draad in mijn ondernemerschap. Als je er geen plezier in hebt, moet je het niet doen.’

Elkaar versterken

Ook met plezier verwijst Paul regelmatig gasten door naar andere escape rooms. ‘Je kunt een escape room maar één keer doen. Daardoor zijn mijn collega-ondernemers niet meteen concurrenten. We versterken elkaar en dat is waardevol. Hetzelfde ervaar ik in de relatie met de Rabobank. Zij faciliteren de financiële middelen waarmee ik mijn plannen kan waarmaken. Daarmee laten ze een stukje vertrouwen in mij zien, dat ik op mijn beurt heb in de bank. Ook al omdat de contacten super zijn: complimenten aan mijn accountmanager Freek, waarmee het heel prettig zakendoen is.’

Visie en creativiteit
‘Paul is een uitblinker in creativiteit én een ondernemer met visie’, zegt accountmanager Freek Govers van Rabobank Breda. ‘Dat zie je terug in zijn ontwerpen van de escape rooms, maar ook in zijn investeringen. Zoals in de horecagelegenheid, die perfect past bij de groei die Paul wil realiseren. In relatief korte tijd heeft hij zijn bedrijf verhuisd en gelijk weer rendabel gemaakt. Zijn zakelijke kwaliteiten zijn dus duidelijk, maar tegelijkertijd kun je zien dat hij geniet van het ondernemen. Dat maakt het ook voor mij erg leuk om met en voor hem te werken.’

Meer informatie

Breda, 12-10-2018

Deel via Twitter Deel op Facebook Deel op LinkedIn