Startup Cribb ontvangt een Rabo Innovatielening

9 september 2022 13:32

Ruim zes ton investeerde startup Cribb in het innovatieve online platform waarop zo’n 200.000 huizenzoekers voor de markt uit elkaars woningen kunnen bekijken en onderling een woning kunnen kopen of verkopen. Nu de woningmarkt verandert, moet ook het platform worden aangepast. En dat kost geld. Daarom dient medeoprichter Jeroen Wilhelm met goed gevolg een aanvraag in voor een Rabo Innovatielening (RIL). ‘Er zijn genoeg cowboys in de investeringsmarkt die met geld smijten. Maar wij kiezen liever voor een partij die vertrouwen en ondersteuning biedt.’

‘Zelf heb ik altijd al een passie voor internet gehad. Toen dit medium eind jaren ’90 opkwam, ben ik vanuit Brabant naar Amsterdam verhuisd en via een paar tussenstops werd ik in 2001 bij Funda verantwoordelijk voor de marketing.’ Ruim 20 jaar later zet Jeroen Wilhelm (53 jaar) zijn kennis en ervaring op het gebied van internet, vastgoed en marketing in voor de startup Cribb. ‘Beide online platforms zijn compleet verschillend. Daar waar Funda een open systeem biedt waarop huizenverkopers hun woning kunnen aanbieden, benadert Cribb de markt tegenovergesteld. Op ons platform kan je een koopwoning van een ander bekijken, zonder dat deze woning publiekelijk te koop staat. De enige voorwaarde is dat je ook je eigen woning presenteert. Bij Cribb ben je als deelnemer dus woningzoeker en woningverkoper tegelijkertijd.’

Veranderende huizenmarkt

Het grote voordeel van deze “Cribb-aanpak” is dat zogeheten doorstromers de kans krijgen om in de krappe huizenmarkt toch een enorm exclusief woningaanbod te bekijken. Een jaar nadat het platform officieel live ging, is de woningmarkt echter alweer veranderd, zo weet ook Jeroen. ‘In de eerste periode hebben we vanzelfsprekend vooral veel tijd en geld geïnvesteerd in de ontwikkeling van het online platform. Daarnaast was het onze strategie om potentiële huizenkopers en huizenverkopers via hun makelaars kennis te laten maken met Cribb. Dat zorgde voor een win-winsituatie: huizenkopers en -verkopers kregen toegang tot het exclusieve woningaanbod en makelaars kregen de kans om extra omzet te genereren. Nu het aanbod van huizen weer groeit, willen we consumenten ook rechtstreeks gaan benaderen en de specifieke woonwens van klanten als uitgangspunt nemen.’

“Dit biedt ons de financiële ruimte om onze innovatieve huizensite verder uit te bouwen”

De Rabo Innovatielening

Om beide doelstellingen te kunnen realiseren, heeft startup Cribb kapitaal nodig. Deels voor marketing en de uitbreiding van het bel-team, maar vooral om het innovatieve platform technisch aan te passen en verder te ontwikkelen. Daarom dient Jeroen een aanvraag in voor een Rabo Innovatielening (RIL) die positief wordt beoordeeld door Harjan van der Linde, lid van het Start- & Scale-up Team binnen Rabobank. Harjan: ‘De RIL biedt ondersteuning aan startups als Cribb die nog geen bewezen resultaten, cashflow of betalende klanten hebben, maar die wel innovatieve ideeën uitwerken die bijdragen aan de verduurzaming, vitalisering of digitalisering van de maatschappij.’ MKB-adviseur Gert de Leeuw vult Harjan aan. ‘Naast het feit dat de RIL de eerste twee jaar aflossingsvrij is, is het ook een zogeheten achtergestelde lening. Dit betekent dat Rabobank het risico draagt, mocht een startup onverhoopt toch geen succes worden.’

Sparringpartner en verbinder

‘Als ondernemer vormen dergelijke gunstige voorwaarden echt een steuntje in de rug’, aldus Jeroen. ‘Met een lening van €150.000,- hebben we de ruimte om onze innovatie verder uit te bouwen. Persoonlijk vind ik het helemaal niet vervelend dat de bank ieder half jaar meekijkt naar de resultaten. Integendeel, Harjan en Gert geven aan dat zij juist mee willen denken over kansen en mogelijkheden en met een sparringpartner als Rabobank wordt ons businessplan alleen maar aangescherpt. Bijkomend voordeel is dat de bank zijn netwerk voor ons inzet. Zo heeft Harjan me recentelijk verbonden aan Money Meets Ideas, het platform waar innovatieve startups hun innovaties kunnen pitchen voor particuliere investeerders. Dat is natuurlijk heel interessant voor de volgende fase van ons ondernemingsplan, als we over twee jaar de stap naar het volgende niveau hebben gezet’.

Meer weten?

Ben je net als Jeroen een startup of scale-up en ben je op naar een financiële impuls om jouw duurzame, digitale of vitale innovatie verder te ontwikkelen? Ga dan naar www.rabobank.nl/bedrijven/startups-en-scale-ups of neem contact op met start-up & scale-up banker Harjan van der Linde via harjan.van.der.linde@rabobank.nl. of adviseur MKB Gert de Leeuw via gert.de.leeuw@rabobank.nl.

Tekst en fotografie: Theo Smits