Hoe halen we het zwerfafval uit onze rivieren?

“Clean Rivers, better business. Bedrijven werken samen voor een opgeruimde Maas en schonere leefomgeving.”

Zaterdag 19 september is het World Cleanup Day. Een wereldwijde opruimactie in meer dan 150 landen in de strijd tegen zwerfafval. In Limburg komen deze dag meer dan 5000 vrijwilligers in actie om de Maas op te ruimen.

Rabobank Limburg ondersteunt dit initiatief van harte, met sponsoring en actie. ‘Vanuit onze maatschappelijke betrokkenheid zoeken wij altijd naar langdurige, impactvolle initiatieven om ons aan te verbinden’, zegt Noël Laumen, directeur Rabobank Zuid Limburg West. ‘Dit is zo’n plan. De Maas stroomt door heel Limburg en is daarmee een belangrijk onderdeel van het landschap.’



Een vrouw en een man in blauwe t-shirs maken de Maas schoon



Bewustwording
Een aantal ondernemers besloot om de krachten te bundelen om het groeiende zwerfafvalprobleem aan te pakken. ‘Het begon klein’, zegt Toos Hofstede, een van de initiatiefnemers van Maas Cleanup en directeur van communicatiebureau Viastory. ‘Het initiële idee was om de Maas in één dag plasticvrij te maken. Steeds meer bedrijven sloten zich aan bij dit initiatief, inmiddels meer dan 40. Al snel besloten we het probleem groter aan te pakken. We kunnen wel opruimen, maar de volgende dag ligt het vuil er gewoon weer. Daarom is bewustwording ook heel belangrijk. Bedrijven leveren een bijdrage in de vorm van geld, maar ook een actieve bijdrage vanuit hun core business onder het motto “Clean Rivers, Better Business”. We werken samen voor verduurzaming en een schonere leefomgeving.’



Maas Cleanup sponsorborrel

Steentje bijdragen
Rabobank helpt Maas Cleanup niet alleen met een financiële bijdrage, maar ook met het zakelijk netwerk. ‘Door onze naam te verbinden aan de organisatie willen we een voorbeeld zijn voor onze partners en hopen we dat steeds meer bedrijven hun steentje bijdragen’, zegt Laumen. ‘Het initiatief wordt breed gedragen.’ De bank committeert zich graag aan langdurige initiatieven zoals Maas Cleanup. ‘We willen niet iets sponsoren dat over een paar jaar weer weg is. Dit is een project dat groter zal worden de komende jaren. Een belangrijke actie om onze leefwereld te versterken.’ Hofstede doet een oproep aan alle Nederlanders om mee te doen aan World Cleanup Day. ‘Ook als je niet in Limburg woont kun je een steentje bijdragen. Het is overal nodig.’

Samen opruimen
Groepen mensen zullen op verschillende opruimlocaties langs het stroomgebied van de Maas lopen om zwerfvuil en plastic te verzamelen. Daarnaast varen er bootjes van Plastic Whale. De bootjes zijn gemaakt van gerecycled plastic. Ze bewegen zich normaal over de Amsterdamse grachten, om daar plastic uit het water te vissen. Speciaal voor Maas Cleanup komen ze naar Limburg.

Iedereen kan meedoen aan de opruimactie, ook individuele burgers kunnen zich aanmelden. Alle activiteiten zijn buiten op 1,5 meter. Na 19 september is het niet afgelopen. ‘We hebben een platform gecreëerd en blijven allerlei activiteiten organiseren’, zegt Hofstede. ‘Er komt een heel programma.’