Ondernemer van de maand: Brenner Verhagen

21 juni 2022 13:42

Smullen van een lekkere lunch aan de haven, gezellig samen varen in de Biesbosch, borrelen in Drinks & Food bar De Sloep en daarna een heerlijk nachtje in Hotel De Biesbosch. Precies dat complete uitstapje heeft onze Ondernemer van de maand Brenner Verhagen gecreëerd in zijn eigen dorp Drimmelen.

Verzend het artikel per e-mail

Zonder hulp kan niemand, vindt Brenner Verhagen. En zo denkt zijn familie er ook over. Iedereen helpt dan ook mee in de bedrijven van de jonge ondernemer. ‘Familie is voor ons heel belangrijk, we doen het echt met elkaar. Mijn vrouw Marjolein en ik runnen de bedrijven, mijn schoonmoeder doet de boekhouding, mijn schoonvader hand- en spandiensten, mijn vader heeft alle interieurs gemaakt, mijn moeder zorgt vaak voor onze vijfjarige zoon die zelf ook al druk wil meehelpen. Zelfs mijn opa van 88 is nog elke dag in de weer. En dan is er natuurlijk ons ijzersterke team van zo’n 45 medewerkers. Alles bij elkaar de sleutel tot ons succes.’

Hoge pieken

Dat succes begon in 2014. Of eigenlijk al toen Brenner op zijn 12e een bijbaantje had bij een botenverhuurder. ‘Na mijn studie ging ik op een kantoor werken. Al snel dacht ik: “Is dit nou mijn leven?”. Ik wilde naar buiten, iets dóen. Toen de jachthaven overging naar een particulier bedrijf zag ik kansen. Er lagen plannen om flink te investeren en ik wilde meeliften. In 2014 begon ik dus mijn eigen botenverhuur. Meteen met 17 bootjes. Nodig, want in deze sector zijn de pieken heel hoog en de dalen heel diep. Op mooie dagen moet je veel kunnen verdienen om de slechte dagen te compenseren.’

Ruimer aanbod

Biesbosch Sloepenverhuur groeide uit tot inmiddels 65 sloepen en in 2015 diende zich opnieuw een kans aan. ‘We hadden geen horeca-ervaring, maar dat heb je niet altijd nodig om iets tot een succes te maken. Dus toen Restaurant Het Witte Huis te koop kwam, besloten we om ons aanbod te verruimen. Ook om het seizoen te rekken: als je na het varen een avondje lekker kunt eten, telt het weer minder zwaar.’ Vanuit die gedachte bouwde Brenner in 2019 nog een horecagelegenheid: De Sloep. Dit jaar volgde de bouw van Hotel de Biesbosch. ‘Met het idee om ook in het laagseizoen gasten te trekken. Bijvoorbeeld met een sauna-arrangement of overdekte rondvaart.’

Duurzaam gebouwd

Extra bijzonder is dat het hotel re-circulair modulair is gebouwd. Brenner: ‘Hier bij de Biesbosch zien we elke dag de schoonheid van de natuur. Al dat moois brengt ons veel, dus moeten we er zuinig op zijn. Het hotel hebben we dan ook gebouwd van gebruikte casco-units die anders gesloopt zouden worden. Het hotel heeft extra isolatie, zonnepanelen en warmtepompen. Zonder aannemer, we hebben het zelf gedaan. Ik hou van de handen uit de mouwen steken. En van de uitdaging van het ondernemerschap. ’s Ochtends uit bed komen en niet weten wat de dag brengt: daar krijg ik energie van. Net als van het feit dat Drimmelen de afgelopen jaren enorm in de lift zit. We hebben één van de mooiste havens van Nederland, goede faciliteiten, een prachtige omgeving en een topattractie als de Efteling en Breda in de buurt. Ik ben er heel trots op dat we daaraan bijdragen.’

Waardevolle meedenker

In Rabobank vindt Brenner een betrouwbare partner. ‘Zeker als je bedrijf verder groeit, hoort de financiering erbij. Rabobank geeft ons daar goed advies over. Net als over de verschillende takken van verzekeringen. Heel waardevol vind ik ook het meedenken door de sectorspecialisten. Het zijn absoluut fijne contacten, waarmee ik verder kan kijken naar de toekomst. We hebben nu 16 hotelkamers, dat willen we uitbreiden naar 40. Gedurfd? Misschien, maar ik wil niet mijn hele leven denken “had ik het maar wel gedaan”. Spijt dat je iets niet hebt gedaan: dat lijkt me heel erg!’