Ondernemer van de Maand: Maarten Hoogwout van World Wide Automation

11 oktober 2022 14:21

Producenten die niet snel gaan automatiseren en robotiseren, bestaan over tien jaar niet meer. Dat is de stellige overtuiging van onze Ondernemer van de Maand Maarten Hoogwout. Daarom helpt hij niet alleen als mede-eigenaar van World Wide Automation (WWA) uit Oosterhout andere ondernemingen vooruit, hij doet dat ook via Stichting Breda Robotics.

Foto René Schotanus

Een systeem dat bij de productie van fietsen het verfafval met een factor 5 vermindert. Robots die ramen en kozijnen voor prefab-toepassingen assembleren. De oplossingen die WWA bedenkt zijn innovatief én uniek. ‘Wij zijn specialist in het automatiseren van productieprocessen door middel van industriële robots. Uitsluitend hoogwaardig en op maat. Dat levert onze klanten veel op. Kostenbesparingen, efficiency en vaak ook duurzamer en veiliger werken. Zo is onze oplossing voor de prefab-bouw echt een gamechanger: medewerkers hoeven nu niet meer met zware onderdelen hoge trappen op’, vertelt Maarten Hoogwout.

Dé succesfactor voor de toekomst

Maarten begon 9 jaar geleden bij WWA en werd in 2017 mede-aandeelhouder. ‘Hiervoor deed ik interim-werk. Onder andere bij een bedrijf dat heel ver was met toepassing van automatisering. Dat leek me dé succesfactor voor de toekomst, dus ik pakte de kans om bij WWA aan de slag te gaan. Het bevalt enorm goed om nu zelf de koers te kunnen uitzetten. Ook met alle uitdagingen van de afgelopen jaren. Onze salestrajecten duren soms jaren en lagen tijdens de coronaperiode compleet stil. Toch is ons businessplan van vijf jaar geleden grotendeels uitgekomen en kunnen we verder bouwen.’

Groeien met een plan

Ook daarvoor heeft WWA een plan klaar. ‘Een richting hebben voor de toekomst, daar geloof ik in. Je kunt geluk niet afdwingen, maar mensen met een plan hebben vaker geluk dan mensen zonder een plan. We willen doorgroeien van 11 naar zo’n 20-25 collega’s en nog meer gaan werken met optimale processen en helder projectmanagement. Dat moet ook, wij werken turn-key en moeten opleveren binnen de afgesproken prijs.’ Bij die aanpak hoort dat WWA grote projecten vaak voorfinanciert. ‘We kunnen dan ook niet zonder de financieringsruimte die we bij Rabobank krijgen. We zijn al heel lang klant en eens of twee keer per jaar hebben we een overleg. Dat verloopt altijd prima. En veel belangrijker: als het nodig is, weet ik ze te vinden en staan ze er ook.’

Een robot levert gelijk iets op

Wat voor de groeiplannen meetelt, is dat de vraag naar productieautomatisering flink toeneemt. ‘Aan de ene kant vanwege het arbeidstekort, aan de andere kant omdat we mensen niet meer willen blootstellen aan bijvoorbeeld giftige stoffen of zwaar tilwerk. Ja, je moet soms flink investeren in robotisering en automatisering, maar daar zijn financieringsoplossingen voor. En het levert je gelijk iets op. Een robot kost misschien 10 euro per uur, daar kun je geen medewerker voor vinden. Als je die al vindt.’

Stichting Breda Robotics

Toch moet er nog veel meer gebeuren, zeker ook hier in de regio. ‘In West-Brabant zit het grootste roboticacluster van Nederland. Alleen weet bijna niemand het. We zijn hier namelijk heel goed in het bedenken van dingen, maar heel slecht in het verkopen van onszelf en onze ideeën. Het is een van de redenen waarom ik initiatiefnemer en voorzitter ben van Stichting Breda Robotics. Allereerst om goed te kunnen samenwerken met hogescholen. Alleen samen kunnen we jongeren enthousiasmeren voor en goed voorbereiden op technische beroepen en dat is hoognodig om onze economie draaiende te houden. Maar met de stichting kunnen we ook andere ondernemers beter voorlichten over wat er allemaal mogelijk is op het gebied van robotica. Zodat onze regio voorop kan blijven lopen. Want daar profiteren we allemaal van.’

Linkedin

Investeren in automatisering en robotisering. Dat is investeren in je toekomst. Waarom? Je leest het in dit artikel met Maarten Hoogwout. Hij is mede-eigenaar van World Wide Automation (WWA) uit Oosterhout, voorzitter van Stichting Breda Robotics én Onze Ondernemer van de Maand!