Kuijpers – Technologisch verduurzamer en sociaal ondernemer

3 juli 2023 11:31

Wil je je bedrijf verduurzamen of aan de slag met Maatschappelijk Verantwoord Ondernemen? Maar weet je niet goed hoe? In deze rubriek spreken we met ondernemers uit de Brainportregio die al een eind op weg zijn in de transitie naar een duurzame economie. Wat kunnen we van deze koplopers leren?

Deze keer: familiebedrijf Kuijpers, dat de energietransitie helpt versnellen en flink inzet op sociaal ondernemen en een leven lang leren. Een gesprek met Aukje Kuypers (algemeen directeur) en Werner Govaarts (financieel directeur).

Familiebedrijf Kuijpers, een begrip in Helmond en de verre omtrek, werd met name in de jaren zeventig groot met gasaansluitingen. Hoe anders zijn de tijden nu? Anno 2023 maakt Kuijpers als technologisch verduurzamer – met inmiddels zestien locaties in het hele land – omgevingen gezonder, groener en slimmer met technische oplossingen op het vlak van energie, comfort, veiligheid, ruimte en licht. De klanten zijn heel uiteenlopend. “Van het Rijksmuseum tot datacenters en van ASML tot Universiteit Leiden”, vertelt Aukje. “Allemaal willen ze aan de slag met duurzame installaties. Wij helpen ze daarbij. Dit doen we het liefst in de breedte van het proces: van advies tot uitvoering en van ontwerp tot en met exploitatie.”

Specialismes

De geschiedenis van Kuijpers gaat ruim honderd jaar terug in de tijd, toen de overgrootvader van Aukje het bedrijf oprichtte. Al sinds die oprichting werkt Kuijpers met één basisbeginsel: het leven leefbaar maken. “Toen mijn vader aan het roer stond, vanaf midden jaren ’70, draaide onze dienstverlening om klimaat en comfort”, aldus Aukje. “De eerste airconditioning bijvoorbeeld, dat was écht een ding. Daarna kwam de focus meer op de bijdrage die het binnenklimaat levert aan gezondheid en welbevinden. En dat evolueerde uiteindelijk naar verduurzaming, waar we ons nu veel mee bezighouden.”

Verduurzaming is eenvoudiger dan je denkt

Veel ondernemers denken dat er veel innovatie nodig is om te verduurzamen. “En dat ze dus flink moeten investeren”, aldus Werner. “Maar dat klopt niet. Wat complex lijkt, zoals verduurzaming, maken wij klein en overzichtelijk.” Aan de hand van een ‘duurzame menukaart’ (een idee van eigen mensen) maakt Kuijpers samen met klanten plannen voor de komende jaren. “Daarop zie je zonnepanelen, maar ook warmte-koudeopslag, isolatie en monitoring: allemaal investeringen die weer bijdragen aan toekomstige investeringen. Wij zeggen dus vaak tegen ondernemers: begin gewoon. Elke stap – aan de hand van een meerjarenplan - is er eentje in de goede richting.”

Gebouw vol Energie

En hoe zit het met de verduurzaming van Kuijpers zelf? Zij zijn natuurlijk van de school ‘practice what you preach’. Zo is twintig procent van de ruim duizend vervoersmiddelen inmiddels elektrisch en zijn in het kantoor in Den Bosch alle technieken van Kuijpers toegepast om te verduurzamen. Aukje: “Dit pand, genaamd ‘Gebouw vol Energie’, is in die zin een test- en showcase waar natuur en techniek samengaan. We laten zien hoe je een ’13-in-een-dozijn’ kantoorgebouw binnen een acceptabel budget vergaand kunt verduurzamen en zelfs (deels) circulair kunt maken. Ons doel was energielabel A en Paris-proof-ready. Hiervoor bundelden we al onze kennis van techniek en verduurzaming om die vervolgens ‘in eigen huis’ toe te passen.”

Keten verduurzamen

Naast de eigen dienstverlening, ziet Kuijpers duurzaam ondernemen in een breder perspectief. Zo is de keten verduurzamen een heel belangrijk punt. “Dat is echt een enorme opgave”, vertelt Werner. “Want als je op de ene plek in de keten iets optilt, zit daar de hele wereld achter. We willen bijvoorbeeld verpakkingsloos leveren aan de bouwplaats. Maar wij werken met héél veel elektra- en werktuigbouwkundige groothandels, die hun producten óók weer elders vandaan halen.” Ook hier geldt weer: kleine stapjes. “Een eerste: bij al die leveranciers polsen of zij dit ook een belangrijk onderwerp vinden. Meestal zegt iedereen ja. Daarna is het de koppen bij elkaar steken. En altijd zijn er beren op de weg. Maar we kunnen niet langer stelen van de aarde. Het uitgangspunt is daarom: wat is er wél mogelijk?” Binnenkort starten de eerste testen met verpakkingsloze leveringen, in samenwerking met leden van de branchevereniging en leveranciers.

Leven lang ontwikkelen

Naast verduurzaming, zet Kuijpers óók in op een leven lang ontwikkelen. Van monteur, naar werkvoorbereider, naar projectleider? Intern doorgroeien is geen uitzondering bij Kuijpers. Aukje: “Gras groeit niet als je eraan trekt, je moet het juist water geven. Hetzelfde geldt voor onze inmiddels ruim 1400 medewerkers. Ik vind dat iedereen een bijdrage moet kunnen leveren in de maatschappij. Ook de mensen die geen diploma hebben, of het moeilijk vinden dat te behalen. Wij nemen ze daarom wél aan en leiden ze op. Als werkgever voel ik daar een grote verantwoordelijkheid in. Techniek is namelijk onze basis, maar onze mensen zijn onze kracht.”

Senior Relatiemanager Corporate Clients Edwin Gros noemt Kuijpers een echte duurzame koploper. “Zij zijn intrinsiek gemotiveerd om de aarde te beschermen en natuurlijke hulpbronnen op een verantwoorde manier te gebruiken. Ook toekomstige generaties moeten op een leefbare planeet kunnen leven en genieten. Dat gedachtengoed zit diep verankerd in een familiebedrijf waar Koninklijke Kuijpers een prachtig voorbeeld van is. Het bedrijf heb je in bruikleen en dien je zo goed mogelijk over te dragen aan de volgende generatie. Datzelfde geldt voor onze aarde.”

Ook een duurzame koploper worden?

1. Stap voor stap
“Je kunt niet met één investering het hele duurzaamheidsvraagstuk oplossen. Je hebt meerdere kleine investeringen nodig. Een voorbeeld is het Rijksmuseum. Daar hebben we zes jaar lang verduurzaamd. Stapje voor stapje werden ze energieneutraal. Als het bij zo’n monumentaal pand kan, dan kan het overal!”

2. Start vandaag met monitoren

“Wij garanderen dat je tien tot vijftig procent minder energie verbruikt alleen al door inzicht te krijgen in je energieverbruik. Monitoring is een laagdrempelige investering, waar je dus al meteen zichtbaar een grote stap mee maakt.”

3. Denk collectief

“Heb je een pand op een bedrijventerrein? Als je samen verduurzaamt, kom je echt in de versnellingsmodus. Steek je licht dus op bij andere ondernemers om je heen.”

Wil je ook weten wat Rabobank voor jou kan betekenen? Neem dan een kijkje op rabobank.nl/ondernemen of neem contact op met Edwin via Edwin.Gros@rabobank.com.

Toekomstbestendig ondernemen doe je samen
Goed voor jouw bedrijf & een goede zaak voor de toekomst

Deze verhalenreeks is mogelijk gemaakt door Brainport & Rabobank.