Start-up Tafelgasten.com ontvangt een Rabo Innovatielening

27 mei 2022 9:55

Kort na het begin van de coronacrisis komen jeugdvrienden Stefan Renkema en Nikaj Junte op het idee voor Tafelgasten.com; een digitaal platform waar bedrijven en organisaties online trainingen van professionele trainers kunnen volgen. Als een jaar later het platform draait en de eerste klanten zijn binnengehaald, is het tijd voor een groeiversnelling. Voor het benodigde kapitaal dienen Stefan en Nikaj bij Rabobank een aanvraag in voor een Rabo Innovatielening. Met succes. ‘Deze ondersteuning betekent zoveel meer dan alleen een pot met geld.’

Rabobank-vestiging Keizerstraat verhuist naar Hanzeweg

‘Het verhaal is bij iedereen bekend. Begin 2020 deed corona zijn intrede, Nederland ging in lockdown en alle fysieke bijeenkomsten werden gecanceld. Waaronder een aantal trainingen die ik in maart bij verschillende klanten zou gaan geven’, aldus Stefan Renkema, senior lector Sales & Marketing aan de HAN en directeur opleidingen bij Your Ability. Als zijn jeugdvriend Nikaj Junte (parttime docent op het Cibap) hem de week daarop belt en vertelt dat ook hij met dit probleem te maken heeft, komen beide heren al pratende op het idee voor Tafelgasten.com.

Platform voor vraag en aanbod

Nikaj vertelt. ‘Voor corona huurde je als bedrijf of organisatie een trainer in die een dagdeel naar een vergaderruimte kwam om zijn training op het gebied van sales, marketing of bijvoorbeeld management te geven. Corona maakte dit weliswaar onmogelijk, maar bedrijven hadden nog wel behoefte aan deze trainingen en ook de trainers wilden hun werk voortzetten. Daarom besloten wij om vraag en aanbod samen te brengen op tafelgasten.com, het digitale platform waar we de beste online-livetrainingen aanbieden.’ Stefan vult Nikaj aan. ‘Vergelijk het maar met Booking.com, waarbij je het hotel vervangt door de trainer en de kamer door de training. Wij reguleren vraag en aanbod met een interessant win-winmodel voor trainer en klant.’

Groeiversnelling doorvoeren

Stefan en Nikaj besluiten om hun idee daadwerkelijk uit te gaan voeren en stoppen eigen kapitaal in de ontwikkeling van het platform. Vervolgens gaan ze op zoek naar trainers én klanten. Stefan: ‘Dat ging hartstikke goed. Inmiddels hebben zo’n 60 trainers zich bij Tafelgasten.com aangesloten en mogen we bedrijven als KPN en USG Legal tot onze klantenkring rekenen. Dit betekent echter niet dat we op onze lauweren gaan rusten. In tegendeel, we willen een groeiversnelling doorvoeren. Door bijvoorbeeld mensen aan te nemen, een fysiek kantoor te huren en verdere tractie te genereren. Maar dat kost geld dat er niet is.’ Gelukkig wordt Nikaj door een kennis gewezen op de Rabo Innovatielening en zo komen hij en Stefan in contact met MKB-adviseur Gert de Leeuw en Harjan van der Linde, lid van het Start- & Scale-up Team binnen Rabobank.

“‘Nu kunnen we investeren in onze groei, zonder direct te moeten aflossen’”

Waardevolle samenwerking

Harjan: ‘De Rabo Innovatielening is speciaal in het leven geroepen voor start-ups en scale-ups die een financiële bijdrage tussen de €25.000,- en €150.000,- zoeken voor de ontwikkeling van hun duurzame, digitale of vitale innovatie. Als bank willen we een boost willen geven aan thema’s als digitalisering, verduurzaming of vitalisering van de maatschappij. Het grote voordeel voor Stefan en Nikaj is dat de Rabo Innovatielening de eerste twee jaar aflossingsvrij is.’ Stefan: ‘Dat is voor ons ideaal, want zo kunnen we wel investeren in onze groei, maar hebben we niet het gevoel dat er een molensteen om onze nek hangt.’ Nikaj knikt instemmend. ‘Bovendien gaat het om zoveel meer dan alleen een pot met geld. Het feit dat de bank ons financieel steunt en zijn kennis en netwerk met ons deelt, toont dat Rabobank vertrouwen is ons heeft. Dat geeft Tafelgasten.com een positieve kwalificatie die ons in de toekomst kan helpen als we nieuwe stappen willen zetten.’

Meer weten?

Ben je net als Stefan en Nikaj een start-up of scale-up en zoek je een financiële boost om jouw duurzame, digitale of vitale innovatie verder te ontwikkelen? Ga dan naar www.rabobank.nl/bedrijven/startups-en-scale-ups of neem contact op met start-up & scale-up banker Harjan van der Linde via harjan.van.der.linde@rabobank.nl. Meer informatie over Tafelgasten.com vind je op www.tafelgasten.com.


Tekst en fotografie: Theo Smits