Nederlandse startup bouwt eerste wc-papierfabriek in Ghana

10 oktober 2022 8:30

Kun je de wereld veranderen met wc-papier? The Good Roll en Rabobank denken van wel. Niet alleen wordt de vrolijk gekleurde verpakking van dit wc-papier gemaakt door mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt, maar bovendien besteedt The Good Roll 50 % van zijn nettowinst aan sanitaire voorzieningen en toiletten in Afrika. En er is nieuws: The Good Roll heeft een fabriek gebouwd in Ghana waar zij samen met de lokale bevolking wc-papier fabriceren, van bamboe.

Een boost voor de lokale bevolking in Ghana & een bijdrage aan het klimaat

Van bamboe? Ja, van bamboe

Een 100% duurzame toiletrol die zorgt voor meer veilige en schone toiletten in Afrika – dat vindt Rabobank een prachtig idee. Daarom steunt de bank, via haar maatschappelijke fonds Rabo Foundation, de missie van The Good Roll: de wereld positief veranderen via wc-papier. Dat doet de sociale onderneming nu ook op een nieuwe manier: door de realisatie van een fabriek in Ghana, waar de lokale bevolking van bamboe haar eigen wc-papier maakt.

De laatste tijd worden de bijzondere eigenschappen van bamboe steeds duidelijker. ‘Bamboe is een plant die in Ghana van nature groeit,’ zegt Solomon Amusi-Amankwah, bamboespecialist van The Good Roll. ‘Oorspronkelijk zagen Ghanezen het belang er niet van. Ze lieten het verrotten of verbrandden het, maar inmiddels is het een waardevolle grondstof geworden.’

Onderzoek heeft uitgewezen dat bamboe meer vermogen tot CO2-opslag heeft dan de meeste andere plantensoorten. ‘Het kan veel meer CO2 in zijn biomassa opslaan,’ zegt Amusi-Amankwah. ‘En dat betekent automatisch dat het ook meer zuurstof kan uitstoten in de omgeving.’

Werkgelegenheid

Voor de Europese markt gebruikt The Good Roll gerecycled papier uit Duitsland: wc-papier dat bestaat uit 100% gerecyclede grondstoffen en dat voldoet aan strenge milieu-eisen. Maar dat papier naar Afrika brengen is duur en vervuilend, terwijl er wc-papier nodig is voor de toiletten die The Good Roll zelf aan het bouwen is. Daarom is The Good Roll aan dit nieuwe avontuur begonnen: van de lokale grondstof bamboe wc-papier maken.

Inmiddels heeft The Good Roll al een eerste fabriek gebouwd in Akosombo, in het oostelijke deel van Ghana. Medeoprichter Sander de Klerk van The Good Roll is er trots op. ‘Wij zijn het eerste bedrijf dat wc-papier maakt van bamboe buiten China. Bamboe is nog klimaatvriendelijker dan gerecycled papier: het absorbeert 35 % meer CO2 dan bomen en groeit 30 keer sneller dan een boom. We produceren nu zo’n 120.000 rollen per dag. En Rabobank werkt met ons samen om het mogelijk te maken.’

Het project betekent een boost voor de hele regio. ‘We streven ernaar om met dit project werkgelegenheid te creëren voor 200.000 tot 250.000 boeren,’ aldus De Klerk. En daarmee biedt The Good Roll de mensen in deze regio méér dan banen: zelfredzaamheid, verbetering van de leefomstandigheden, toekomstperspectief. De Klerk: ‘Onze fabriek biedt nu al werk aan meer dan 130 mensen, waarvan 15% vrouwen.’

Steun Rabo Foundation

Rabo Foundation is van meet af aan betrokken geweest bij The Good Roll. ‘Rabo heeft gezorgd voor de lease van de eerste machines, en onze opschaling is gefinancierd door Rabo Foundation,’ vertelt mede-oprichter Melle Schellekens van The Good Roll. ‘Verder heeft Rabo Foundation trainingen gegeven en zijn er contacten gelegd met andere financiers, zoals Stichting DOEN.’

Ook nu weer steunt Rabobank de nieuwe plannen. ‘We helpen The Good Roll in de eerste plaats met kapitaal en financiële ondersteuning,’ zegt Kevin Kabatsi Hoofd Strategic Initiatives Afrika bij Rabobank. ‘Vervolgens steunen we ze ook via de Rabo Foundation voor het aankopen van materialen en het inhuren van mensen.’

Toekomst van Afrika

Het project is van belang voor de toekomst van het Afrikaanse continent, benadrukt Kabatsi, ook omdat Ghana gezien wordt als de toegangspoort tot West-Afrika. ‘We weten dat er met de bevolkingsgroei in Ghana en de rest van Afrika een groeiende behoefte aan goederen en diensten gaat ontstaan. Dus we moeten zorgen dat er lokale productie is, want mondiale supply chains zullen niet kunnen voorzien in de behoeften van de groeiende bevolking.’

Daarom is het bouwen van een fabriek voor wc-papier zo’n belangrijke stap, onderstreept Kabatsi. ‘Er is in Ghana geen enkele wc-papierfabriek, laat staan een duurzame. En om te zien dat productie wordt opgestart in een nieuwe value chain in een nieuw land op een duurzame manier, dat is echt een inspirerend voorbeeld voor waar we ook in andere delen van de wereld naartoe moeten bewegen.’

Making the world less shitty

Tot nu toe heeft The Good Roll zijn slogan waargemaakt: ‘Making the world less shitty’. En ook de komende jaren zal het bedrijf 50% van haar netto winst blijven gebruiken om toiletten te bouwen en sanitaire voorzieningen te verbeteren in gebieden waar dat het meest nodig is in Ghana. ‘Schone wc’s zijn belangrijk om de bevolking inclusief de schooljeugd gezond te houden,’ zegt medeoprichter De Klerk, ‘want van slecht of geen sanitair kun je ziek worden. Onze ambitie is dat heel Ghana over zes jaar schone en veilige toiletten heeft.’

Rabobank en Rabo Foundation maken dat graag mogelijk. The Good Roll is een typische impact first onderneming, zegt Nanouk Grootendorst van Rabo Foundation: de ecologische en maatschappelijke impact staat voorop. ‘We geloven dat dit dé nieuwe manier van ondernemen is: duurzaam, sociaal én rendabel,’ aldus Grootendorst. ‘Daar willen we graag onze bijdrage aan leveren.’


Meer weten over Rabo Foundation of een aanvraag indienen voor jouw onderneming?