Afrika | Kleinschalige boeren

Apollo Agriculture helpt Keniaanse kleinschalige boeren om hun opbrengst te verhogen.


Innovatie is onmisbaar om wereldwijd de voedselproductie te verhogen. Dat bewijst ook Apollo in Kenia. Dankzij de inzet van nieuwe technologie en data krijgen kleinschalige maisboeren toegang tot financiering en verbetert hun opbrengst significant.

Smallholder maize farmers in Kenya

Moeilijk financierbaar

Apollo richt zich op kleinschalige maisboeren in het westen van Kenia. Tot voor kort een moeilijk financierbare groep. De boeren werken in lastig bereikbare gebieden, waardoor langsgaan tijdrovend en kostbaar is. Vooral omdat het vaak gaat om kleine financieringen. Daarnaast hebben de boeren nauwelijks een track record, wat de financiering voor reguliere banken risicovol maakt.

“We groeien nu snel, mede doordat Rabo Foundation op het juiste moment instapte”

Krediet via de telefoon

Apollo vond een oplossing. ‘Wij verlagen de kosten en risico’s voor financiering met de inzet van technologie en data’, zegt Eli. Apollo heeft elke stap in de customer lifecycle geautomatiseerd, waardoor het contact met de boer efficiënter is. ‘Daarnaast bedachten we manieren om uit verschillende bronnen tóch gegevens te verzamelen. Naast informatie van de boeren zelf doen we dat met bijvoorbeeld geodata. Op basis van deze informatie bieden we de boer een combinatie van producten. Ten eerste krijgt hij krediet via zijn mobiele telefoon. Doordat we hem monitoren met satellieten, krijgt de boer ook heel gericht advies over bijvoorbeeld irrigatie of bemesting. En tot slot verstrekken we hem een verzekering om zijn risico’s af te dekken.’

Smallholder farmers harvesting in Kenya
Smallholder learns more about the use of his mobile phone

Lenen om te leren

In 2018 kregen kleinschalige maisboeren in Kenia op deze manier financiering en ondersteuning van Apollo. Eli: ‘Uit onderzoek bleek dat negen op de tien boeren in 2018 een flinke stijging van de opbrengst zagen. En 85 procent zag de levensstandaard verbeteren. Uiteindelijk streven we ernaar dat de boeren in aanmerking komen voor commerciële financiering.’

Bij de start in 2017 ontving Apollo een lening van Rabo Foundation. Volgens Eli was die essentieel. ‘Wanneer je als beginnende organisatie een kredietmodel opbouwt, heb je data nodig. Wij hadden die nog niet. Daarom verstrekten we in 2017 krediet aan alle boeren die dit aanvroegen. Misschien wat onorthodox, maar zo konden wij de benodigde data verzamelen voor ons kredietmodel. Rabo Foundation begreep dit en bood ons een zogenoemde ‘lend to learn’. Toen we daarna onze data compleet hadden, bood Rabo Foundation ons een werkkapitaalfaciliteit om verder op te schalen. We groeien nu snel, mede doordat Rabo Foundation op het juiste moment instapte.’