Azië | Fruit en groenten

Beter boeren in de Mekongdelta

3 mei 2021 09:00

Cung Nguyen groeide op als de zoon van een kleine fruitboer in de Mekongdelta in Vietnam. Op de universiteit leerde hij de fijne kneepjes van het boerenvak en geeft hij nu zélf les. Als docent en fruithandelaar deelt hij zijn kennis met fruitboeren in de delta. Door beter en biologisch te boeren, krijgen zij nu met elke oogst een beter leven.

Smallholder farmer in Viet Nam, member of DTT

“In de Mekongdelta beproeven duizenden fruitboeren hun geluk. Met wisselend succes.”

De vele zijtakken van de rivier de Mekong meanderen door het zuidwesten van Vietnam. In deze vruchtbare rivierdelta beproeven duizenden fruitboeren hun geluk. Met wisselend succes. Droge seizoenen worden steeds extremer door klimaatverandering waardoor steeds meer zout water van de Zuid-Chinese Zee de delta binnenstroomt. Veel kleine boeren weten niet hoe ze fruit kunnen verbouwen in de zouter wordende delta. Vaak groeien ze maar één type fruit, en hebben geen toegang tot de financiële middelen om te diversifiëren. Een mislukte oogst zorgt voor een neerwaartse spiraal: geen inkomen, geen kans om voedingsmiddelen te kopen, weer een slechte oogst en zo voort.

Van universiteit naar delta

Cung was zelf ooit een boerenzoon in de Mekongdelta. Op de universiteit leerde hij hoe je succesvol verbouwt in een gebied met zouter water. Hij leerde werken met biologische middelen die goed zijn voor de delta zelf én zorgen voor hogere inkomsten, omdat biologisch geteeld fruit meer waard is. Inmiddels geeft hij er zelf les over op de universiteit. En startte hij 10 jaar geleden met zijn studenten een voorlichtingsprogramma voor boeren in de Mekongdelta. Dat groeide uit tot zijn bedrijf Đại Thuận Thiên (DTT), wat hij startte in 2015. Met zijn andere bedrijf, Bio King, produceert hij bio-meststoffen voor de boeren in de delta.

Beter boeren

Kennis delen doet Cung op een manier die past bij de boeren in deze regio. ‘Naar het advies van buitenstaanders wordt hier niet snel geluisterd. Daarom werken we altijd eerst samen met de meest gerespecteerde boer uit een gebied’, vertelt Cung. ‘Die adviseren we bijvoorbeeld om juist niet te veel bomen te planten. En om meer soorten fruit te verbouwen, zoals bijvoorbeeld pomelo of sterappel, omdat die veel opbrengen. Ook verstrekken we op krediet biologische middelen. Zodra een boer zijn opbrengst ziet stijgen, raken anderen ook geïnteresseerd, leren ze elkaar de nieuwe technieken en willen ze met ons samenwerken.’

Biologische prijzen

Ook na de oogst blijft Cung betrokken: hij sluit contracten met boeren om tegen een goede prijs hun fruit te kopen. ‘Ik betaal minstens 10 tot wel 50 procent boven de marktprijs, afhankelijk van het type fruit’, vertelt hij. ‘Ik kan ze er zoveel voor betalen omdat ze hun fruit biologisch produceren. Hierdoor is het geschikt om af te zetten op markten waar er goed voor wordt betaald: biologische groentezaken en ketens in Vietnam, maar ook internationaal in Zuid-Korea en Japan.’

Onbetaalbare lach

Inmiddels werkt Cung samen met 1.000 boeren in de delta, en is hij met nog eens 200 extra boeren een samenwerking aan het opzetten. ‘Hun oogsten verbeteren, waardoor ze meer verdienen en kunnen groeien. Met hun nieuwe kennis durven ze te upgraden naar fruit dat moeilijker te verbouwen is, maar meer winst oplevert. Ze raken zekerder van hun inkomen en hun leven wordt comfortabeler. Zo kunnen ze airconditioning aanschaffen, en nieuwe huishoudelijke apparatuur. Hun directe omgeving profiteert ook – boeren geven meer geld uit én delen hun kennis met andere boeren. Daar doe ik dit werk voor: boeren en de mensen om hen heen vooruithelpen. Geloof me, de lach van een blije boer is onbetaalbaar.’

Rabo Foundation & de boeren in de Mekongdelta

Cung Nguyen: ‘Hoe Rabo Foundation ons steunt? Via hun kredieten werken we nu met tweehonderd extra boeren samen. Daarnaast krijgen we steeds meer vertrouwen in onze zakelijke aanpak door de lokale consultant van Rabo Foundation die ons helpt. Maar de belangrijkste impact is dat dankzij Rabo Foundation onze reputatie verbetert bij internationale partners. Dit levert meer samenwerkingen en steun op, en maakt het makkelijker om internationaal afnemers te vinden voor het fruit uit de Mekongdelta. Zelfs Europa is nu geïnteresseerd in ons fruit.’

Waarom Rabo Foundation Cung Nquyen steunt

Wij gaan voor blijvende sociale, economische en ecologische impact. Cung Nguyen bereikt dat in de Mekong Delta: boeren en de gemeenschappen waarin zij leven gaan structureel vooruit. Inkomens stijgen blijvend en fruit wordt verantwoord verbouwd, wat beter is voor de delta. Wij geven met onze kredieten, kennis en netwerk zijn inspanningen een extra zetje. Hij kan hierdoor vaker technische innovaties delen, meer boeren een betrouwbare afzetmarkt geven en hen nog beter op klimaatverandering in laten spelen. En dat zijn precies drie ingrediënten die Rabo Foundation als onmisbaar ziet voor het blijvend verbeteren van de levens van kleinschalige boeren.