Azië | Kleinschalige boeren

Unieke samenwerking geeft Indiase boeren kans om te groeien

28 september 2021 17:00

Kleinschalige boeren in India worden hard geraakt door de coronacrisis, doordat ze nauwelijks toegang meer hebben tot financiering en technische ondersteuning. Rabo Foundation helpt deze boeren met de juiste financiering om wél te groeien en innoveren.

Indian smallholder women farmers

Daarom lanceerden we op 23 september 2021 een unieke partnerschap. Die staat onder leiding van US International Development Finance Corporation (DFC) en wordt naast Rabo Foundation ook gesteund door USAID, twee andere Europese foundations en drie Indiase financiële instellingen.

Al in mei 2020 vonden de eerste gesprekken plaats over het samenwerkingsprogramma dat de naam India Covid Response Fund for Agri Transition heeft gekregen. ‘We zagen welke invloed de virusuitbraken hadden op kleine boeren’, vertelt Dheeraj Mutreja, een van de initiatiefnemers bij Rabo Foundation in India. ‘Hun waardeketen – denk aan eindafnemers als hotels en restaurants – raakte ernstig verstoord, wat vervolgens ook de toeleveringsketen verstoorde. Tel daarbij op dat ze door de risicovolle tijd nog minder toegang tot financiering hadden, bijvoorbeeld door strengere acceptatievoorwaarden, en je hebt boeren die wel een financieel steuntje in de rug kunnen gebruiken.’

“We wisten dat we voor de grootste impact een combinatie van partijen nodig hadden”

Financiële slagkracht

‘We hebben wel eerder met alle partijen uit dit programma samengewerkt, maar nog nooit met ze allemaal tegelijk. Dat is echt uniek’, stelt Dheeraj. ‘We wisten dat we voor de grootste impact een combinatie van partijen nodig hadden. Daarom brachten we drie foundations bij elkaar – behalve wijzelf nog twee andere Europese foundations. Samen hebben we meer financiële slagkracht dan apart. Ontwikkelingsbank US DFC vergroot die slagkracht nog eens vele malen, zodat we samen een bedrag van 55 miljoen dollar voor leningen beschikbaar stellen. Het is te danken aan onze uitgebreide financiële kennis en netwerk dat het ons ook lúkte om zo’n complexe, omvangrijke samenwerking van de grond te krijgen.’

86 keer zoveel impact

De samenwerking betekent dat elke dollar die Rabo Foundation in het programma stopt, 86 dollar financiering voor kleinschalige boeren in India oplevert. Dit geldt ook voor de dollars die de andere foundations in het programma stoppen. Hiermee worden over een periode van acht jaar zo’n 220.000 kleinschalige boeren geholpen. ‘Dat maakt dit programma zo ongelofelijk sterk’, stelt Dheeraj. ‘Een schaal en bijbehorende impact als deze is ongekend.’

Doelen voor duurzame verandering

Hoe wordt die 55 miljoen dollar besteed? De komende acht jaar zetten drie financiële instellingen – waar Rabo Foundation al vaker mee samenwerkt – dit geld om in financieringen. Het gaat om Samunnati Financial Intermediation & Services Private Limited, Maanaveeya Development & Finance Limited en Avanti Finance Private Limited. Dheeraj: ‘De focus ligt hierbij op het financieren van organisaties waarin (vooral vrouwelijke) kleinschalige boeren verenigd zijn, organisaties die zich inzetten voor beperking van voedselverlies, en agrotech-startups die landbouwinnovaties leveren aan kleinschalige boeren of die duurzame en groene energie binnen de landbouw promoten. Dit zijn namelijk stuk voor stuk doelen die bijdragen aan de duurzame veranderingen die de aangesloten foundations allemaal nastreven.’

220.000 boeren vooruit

Hoe worden die 220.000 kleinschalige boeren nou precies geholpen? Ten eerste krijgen boeren die aangesloten zijn bij een organisatie zo veel beter toegang tot financiering. Hiermee kunnen ze investeren in hun eigen bedrijf: van de juiste zaden en voedingsmiddelen voor hun producten tot het uitbreiden en innoveren van hun bedrijf. Maar de meeste impact komt misschien nog wel van agrotech-startups die met hulp van onze financiering meer boeren bereiken met hun landbouwinnovaties.

Snel een beter leven

Een mooi voorbeeld is de agrotech-startup die opslagplekken dichter bij de boeren zelf opzet. Dheeraj: ‘Hierdoor hoeven boeren niet meer lange reizen naar steden af te leggen om hun producten daar in opslag te plaatsen. Deze startup helpt hen ook met vinden van kopers én het vervoer van hun producten naar die kopers. Dit leidt tot veel minder verliezen na de oogst. Of neem de startup die ongeveer hetzelfde doet maar dan met gekoelde opslag die werkt op zonne-energie. Dankzij ons covid-programma kunnen dit soort agrotech-bedrijven veel meer boeren bereiken en hun levens in korte tijd drastisch verbeteren.’

Dit soort impact past bij de doelstelling van Rabo Foundation om kleinschalige boeren de ruimte en kansen te geven om te groeien. Dheeraj: ‘We bundelen hiervoor onze krachten, namelijk financiële ondersteuning, kennis en innovatieve oplossingen, met die van ons netwerk. En dit helpt niet alleen de boeren die de directe steun ontvangen, maar ook hun lokale gemeenschap in India.’