Mexico | Ecologische impact

Hoe muizen Álvaro Nieto de weg wezen naar ecologisch boeren

22 februari 2022 17:54

Álvaro Nieto bewijst op zijn akkerbouwbedrijf Santa Amalia in Mexico dat rentabiliteit en duurzaamheid goed samengaan. Hij zorgt voor werkgelegenheid, betaalt zijn medewerkers goed en onderneemt met respect voor de natuur. ‘We zijn vergeten dat we in een biologisch systeem werken.’

Jaren geleden had Nieto op zijn land last van muizen en andere knaagdieren. Hij heeft zo’n 200 hectare, waarop hij vooral slasoorten teelt. Nieto wilde geen vallen plaatsen om de muizen te doden. ‘We ontdekten dat ze naar ons toe kwamen omdat we hun water wegnamen om onze gewassen te beregenen. De simpele oplossing was om ze water te geven.’ Dat deed Nieto. Hij legde ecologische stroken met bomen, struiken en waterpoeltjes aan rondom zijn akkers. Die groeiden uit tot rijke natuurgebieden waar vogels, insecten, wilde katten en kleine zoogdieren graag vertoeven. En dus ook de muizen.

Alles is verbonden

Het veranderde de kijk van Nieto op zijn manier van produceren. Sindsdien zet hij vól in op duurzaam ondernemen. Hij legde druppelleidingen aan waardoor hij veel minder water nodig heeft voor zijn gewassen en is nu bezig om de biodiversiteit in de bodem te bevorderen. ‘Ik wil ondernemen op een manier die een neutrale of positieve invloed heeft op de omgeving. We zijn als boeren vergeten dat we in een biologisch systeem werken. Landbouw is geen losstaande productieketen; wat we doen heeft impact op de omgeving.’

Planten blijft mensenwerk

Nieto wil niet alleen een positieve impact hebben op de natuurlijke omgeving, maar ook inkomen en welzijn creëren voor zijn medewerkers. Op zijn boerderij werken 150 mensen, vooral alleenstaande moeders en oudere vrouwen. Nieto: ‘Ik houd van innovatie en investeer graag in nieuwe machines, maar zal nooit een plantmachine aanschaffen. Wekelijks planten we 600.000 plantjes. Dit zal altijd mensenwerk blijven, want we willen deze medewerkers aan het werk houden.’

Gratis gezond ontbijt

Om zijn ambities werkelijkheid te maken, krijgt Nieto werkkapitaal van Rabo Rural Fund. ‘Stapje voor stapje werkt Santa Amalia aan duurzaamheid’, aldus Ellen Bogers, relatiemanager Rabo Rural Fund. ‘Álvaro Nieto is goed voor zowel het milieu als voor zijn arbeiders. Veel Mexicaanse mannen vertrekken naar Amerika en laten vrouw en kinderen zonder inkomen achter. Dat is een groot probleem. Nieto geeft deze vrouwen werk. Hij betaalt hun een goed salaris en geeft ze dagelijks een gratis, gezond ontbijt. Een ander voorbeeld is dat hij de medewerkers doorbetaalde toen ze door corona niet konden werken. Nieto is echt een inspirerend voorbeeld voor andere ondernemers.’

Meelopen langs de akkers van Santa Amalia? Bekijk dan het hele gesprek met Álavro Nieto.


Rabo Rural Fund investeert in de duurzame groei van agrarische bedrijven als Santa Amalia. We richten ons op doorzetters die gaan voor impact maar nog niet in aanmerking komen voor een reguliere bankfinanciering.