"Door productie te automatiseren heb ik meer tijd voor mijn ambacht, tafelzuur"

Een oud ambacht dat voortleeft met de inzet van nieuwe technologie. Met het automatiseren van de productielijn is het 70-jaar oude Kesbeke klaar voor de toekomst.

Oos Kesbeke

Wie: Oos Kesbeke
Bedrijf: Kesbeke
Wat: Amsterdamse tafelzuren
Sinds: 1948

Hoewel de bedrijfsnaam misschien niet bij iedereen onmiddellijk een belletje doet rinkelen, staan hun producten bij honderdduizenden huishoudens in de koelkast. Driehonderd verschillende soorten maken ze maar liefst. Van uitjes, augurken en kappertjes tot piccalilly, broodspreads, mosterd, salades en dressings.

Kesbeke is de enige inleggerij van echte Amsterdamse tafelzuren die ons land nog rijk is. Naast de retail levert het bedrijf verder onder meer nog aan restaurants, sausmerken en groothandels als Sligro en Makro.

Productielijn geautomatiseerd

Ruim zeventig jaar geleden begon het met augurken, in een kleine kelder aan het Waterlooplein. Daar werden ze één voor één met de hand gewassen, gepekeld en in glazen potten gepasteuriseerd. Oos, kleinzoon van oprichter Charles Kesbeke, nam het bedrijf in 1999 over en maakte sindsdien een aantal flinke stappen op het gebied van automatisering. Met een goede reden trouwens. Directeur Oos Kesbeke heeft naar eigen zeggen zo veel meer tijd voor zijn ambacht.

"De productielijn in ons bedrijf is volledig geautomatiseerd. Niet met enkel een aan- en uitknop, maar met een touchpanel waarmee de hele lijn te bedienen is.’"

"De productielijn in ons bedrijf bestaat uit onder meer een kantelaar, opvoerbaan, diverse wasmachines, uitleesbaan, vulmachine, azijnstraat en afvoerlijn. Daar hebben we een complete lijnbesturing voor laten ontwikkelen. Niet met enkel een aan- en uitknop, maar met een touchpanel waarmee de hele productielijn te bedienen is”, vertelt Kesbeke. “Zo kunnen we alle snelheden afzonderlijk van elkaar regelen en gaat ook het aanvoeren en afvoeren automatisch. Dat was eerst nog niet mogelijk."

Vulmachines aan het werk

De vulmachines die in de productielijn van het bedrijf staan opgesteld kunnen maar liefst 300 potten per minuut aan. In theorie zijn daar geen mensenhanden meer bij nodig. Toch maakt de ondernemer hier pas op de plaats. "Als je een pot vult, dan moet die vol zitten, zeggen we hier altijd. Daarom zetten we extra mensen in die achter de machine plaatsnemen om er zeker van te zijn dat elke pot ook echt helemaal gevuld is. Natikken heet dat. Dat betekent wel dat we geen 300, maar 100 potten per minuut doen."

Oos Kesbeke met zijn tafelzuur

Robotarm neemt stapelen over

Als de groenten de productielijn hebben verlaten, gaan ze richting magazijn. Tijd om te rijpen, een proces dat maanden in beslag kan nemen. En dan? De etiketten erop. Waar opa Kesbeke vroeger nog iedere pot moest vastpakken om er een etiket op te plakken, gaat ook dit anno 2018 volledig automatisch. De twee machines kunnen er 150 per minuut doen, een snelheid die gelijk staat aan ongeveer 15 mensen.

Tot twee jaar geleden werden de trays met potten vervolgens nog met de hand op een pallet gezet. "Een arbeidsintensieve klus waar zeker 3 medewerkers mee bezig waren. Maar ook dit gaat inmiddels volautomatisch", vertelt Kesbeke. "Daarmee besparen we heel wat kosten."

Meer rust in bedrijf

Minder fouten en meer produceren in minder tijd. Voor de inleggerij van Amsterdamse tafelzuren heeft het automatiseren van het productieproces veel goeds gebracht. "Maar het belangrijkste aspect is misschien nog dat we zo veel meer rust hebben in het bedrijf", aldus Kesbeke.

Innoveren en investeren in groei met lease

Hoe financier je automatisering?

Van computergestuurde inpak- of zaagmachines tot complete productielijnen: steeds meer ondernemers kiezen voor financial lease. Vrijwel alle apparatuur valt te leasen. Met financial lease houd je je eigen middelen beschikbaar die je goed kunt gebruiken als je aan het groeien bent. Benieuwd naar de mogelijkheden om te investeren in automatisering?